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信仰疑難

當疾病、死亡來到時

  除了因疾病或意外早逝,我們都會走過「生、老、病、死」幾個人生階段。但健康、平安時,我們很少想到死這個嚴肅的題目,只有當遇到疾病或死亡時,才迫不得已面對。

  我是曾經走過死蔭幽谷的人,所以對疾病與死亡有特別的領會。

一、生命在上帝手裡

  傳道書三章 1 至 2 及 11 節:「凡事都有定期,天下萬務都有定時。生有時,死有時;栽種有時,拔出所栽種的也有時……上帝造萬物,各按其時成為美好,又將永生安置在世人心裡。然而上帝從始至終的作為,人不能參透。」

  十多年前,我曾中風,情況非常嚴重,醫生說希望不大,但我活過來了。我在病中深深體會,生死之權操在上帝手中,正如傳道書所說「生有時,死有時」,憂慮也沒有用,每天好好地活下去就是。

  最近看到一篇文章,說有一個名叫 Ben(賓)的年輕人,20 歲左右就得了癌症。先是骨癌,然後癌細胞進入骨髓,後來血的鐵質超高,生命危殆,醫生不抱太大希望;但他很堅強,將生活的目標簡化成三個字:活下去!把癌症看成家常便飯,照常生活,不吵鬧,不埋怨,不表現痛苦與懼怕,也不懷疑生存的力量,不讓癌症使他頹喪。結果,他走出了癌症,現已超過十年。

二、憂慮於事無補

  馬太福音六章 25 至 27 及 31 至 34 節,主耶穌說:「我告訴你們,不要為生命憂慮吃甚麼,喝甚麼;為身體憂慮穿甚麼。生命不勝於飲食嗎?身體不勝於衣裳嗎?你們看那天上的飛鳥,也不種,也不收,也不積蓄在倉裡,你們的天父尚且養活牠。你們不比飛鳥貴重得多嗎?你們哪一個能用思慮使壽數多加一刻呢?……所以,不要憂慮說,吃甚麼?喝甚麼?穿甚麼?這都是外邦人所求的。你們需用的這一切東西,你們的天父是知道的。你們要先求祂的國和祂的義,這些東西都要加給你們了。所以,不要為明天憂慮,因為明天自有明天的憂慮;一天的難處一天當就夠了。」

  我曾用這段經文輔導過一個嚴重憂鬱的寡婦,她胼手胝足,用辛苦積攢的一些錢修理房子,卻被承包商騙光。她每天看到破爛的牆壁,傷心絕望。幸好上帝的話醫治了她,環境沒有改變,她卻想通了,知道憂鬱無益,反能壞事。於是她就把難處交給上帝,整個人一下子輕鬆樂觀起來,不再憂鬱。不多久,她停止來找我輔導。我記得最後的一次輔導,她送給我一盆親手插的花,對我說:「我憂鬱的時候要用看花來提高情緒,現在好了,不用再靠花轉換心情,這盆花送給妳做記念,也表達我對妳的謝意。」我聽了很感動,也為她感謝上帝。

三、保持樂觀

  箴言十七章 22 節:「喜樂的心乃是良藥;憂傷的靈使骨枯乾。」

  我有一個親戚,差不多 20 年前患了第四期乳癌,預估只能活半年。醫生把她左邊的乳房及左手的淋巴腺全部割除。她做了七次化療,頭髮全掉光,胃口全無;但她並沒有被打垮,反覺得這是生命的挑戰,知道生命既然在上帝的手中,就不懼怕死亡,把握每一天好好地活。她胃口不佳,就勉強自己吃東西,因為保持體重很重要;頭髮沒了,她戴假髮,還買長短不同髮型,苦中自娛。精神稍好一點,便照常出入,去教會聚會,擔任司琴,到迪士尼玩。結果,她不但活過六個月,現在依然健在,頭髮烏亮,無一根白髮!如今,她走出癌症已經差不多20年。由此看信心和心情跟復原有密切的關係;有信心就會有好心情,心情好病也比較容易痊癒。

  奉勸生病的人,一定要保持樂觀態度,這樣會提高康復的機率。

四、持守信心

  路加福音七章 50 節:「耶穌對那(犯罪的)女人說:『你的信救了你;平平安安回去吧!』」

  路加福音十八章 42 節:「耶穌(對瞎子)說:『你可以看見!你的信救了你了。』」

  家庭研究中心(Family Research Center)的 Pat Fagan 博士指出,調查報告顯示,看重信仰與教會活動的人較少患憂鬱症。同一個報告也指出,宗教信仰與減低自殺率有關,可見信仰對人的身心靈有很正面的影響。有堅定信仰的,較少生病,就是生病,康復機率也比較高。主耶穌在世拯救罪人與醫治病人的時候,也常提到他們的信心,可見信心的重要。

  上文我提到的 Ben,病好以後,悟出以下道理來:

  1. 要正面看前途。選擇好的、樂觀的人做榜樣,擬定適合自己的生活方式。多閱讀別人抗病成功的真實故事,藉以幫助你走過最難受、痛苦的時刻。
  2. 永不失去信心。無論對上帝,對醫生,對朋友,對自己,都要有信心,相信你會康復過來。
  3. 生病期間食慾不振,要注意不要太挑剔飲食。如果不需要戒口,便盡量吃你想吃的東西,以刺激食慾,保持體重很重要。
  4. 不向挫折屈服。疾病會使你改變以往的生活方式,可能你要停學,停止工作,不能出門與朋友活動,老呆在家中。你要告訴自己:這只是過渡時期,以後會好轉的。
  5. 儘可能做一點事,除非真的做不了,否則不要停止。往前看,往好處想,不要停留在自艾自怨的悲傷中。我的親戚除了剛做完化療那一個星期天留在家之外,她照常去教會服侍,見弟兄姊妹。

五、找人分擔重擔

  加拉太書六章 2 節:「你們各人的重擔要互相擔當」。

  人都需要別人的關愛,這是上帝給人的天性。有一個研究發現,嬰兒如果沒有得到撫摸愛護會比較容易夭折。聖經教導我們要關心人,與人同負重擔。朋友很重要,「但有一朋友比弟兄更親密。」(箴言十八 24)

  每個人都有遇到挫折的時候,重病就是其中的一種。疾病叫人感到憂鬱,甚至絕望。這個重擔一個人挑很苦,如果你找到一個真心關心你的人與你同挑重擔,為你禱告,你會覺得好過一些。主耶穌知道我們背不起重擔,祂願意為我們背負。上帝是慈愛的,祂呼喚我們把重擔卸給祂。有主背重擔,我們心裡的壓力會減少,日子就過得輕鬆一些。

  馬太福音十一章 28 至 30 節,主耶穌說:「凡勞苦擔重擔的人可以到我這裡來,我就使你們得安息。我心裡柔和謙卑,你們當負我的軛,學我的樣式;這樣,你們心裡就必得享安息。因為我的軛是容易的,我的擔子是輕省的。」

  回想我大病到甚麼都不能做的時候,我也只有多讀聖經,多禱告與主親近。奇妙的是,我的頭腦糊塗時,我的心卻很清醒。反正不能做工,不能唸書,沒有雜事纏身,倒可以安靜地思想聖經的話,與主談心。我很感恩,在我最軟弱之時,主就是這樣來親近我,扶持我。

六、常存感恩的心

  人生的路總有高低不平,有得有失,不可能永遠一帆風順。所以在生病、痛苦中,也要學習往好的方面想。

  帖撒羅尼迦前書五章 18 節:「凡事謝恩;因為這是上帝在基督耶穌裡向你們所定的旨意。」

  為自己擁有的感恩,不要因失去的而埋怨。我常用半杯水的比喻問病人:「你會為有半杯水喝而感恩,抑或因只有半杯水而埋怨?」埋怨的人容易憂鬱生病,因為太消極負面;感恩的人會知足,知足便會快樂,不容易被苦難和疾病打倒。所以,不管你是病人或是安慰者,都要把眼光從災病上挪開,尋找值得感恩的事,這樣你才不會日益消沉,心裡絕望。

  一位姊妹工作忙碌,天天早出晚歸,回家還要做家事,連睡覺的時間也不足夠,哪有時間親近上帝呢?幾個月前,她發現自己患上癌症,須立時開刀和做化療。休養期間,她有時間安靜主前,讀聖經,祈禱。她很享受這個時間,為這福氣感謝天父。

七、順服上帝的旨意

  基督徒為甚麼會生病?難道上帝不保守?有些人蒙上帝醫治,有些人因病去世,怎麼解釋?我只能說,上帝的作為不是我們有限的頭腦可以了解的。

  以賽亞書五十五章 8 至 9 節:「耶和華說:我的意念非同你們的意念;我的道路非同你們的道路。天怎樣高過地,照樣,我的道路高過你們的道路;我的意念高過你們的意念。」哥林多前書十三章12節:「我們如今彷彿對著鏡子觀看,模糊不清,到那時就要面對面了。我如今所知道的有限,到那時就全知道,如同主知道我一樣。」

  古人以銅為鏡,只能模模糊糊看到一個影像,很不清楚。這段經文告訴我們,人不能完全了解上帝的作為,最理想就是信靠上帝,以謙卑的心接受祂的安排。

八、安慰別人

  一個經歷過疾病的人,才知道如何去安慰有病痛的人。我曾經有過嚴重的中風,今天我對別人的病痛和無奈有很深的了解,因此我知道如何去安慰人,這是我生病之前沒有辦法體會的。

  我所屬教會的黃牧師,他大哥 11 歲時因堅信耶穌而被紅衛兵打死。他們的母親(陳牧師)求上帝救她的兒子,上帝沒有答應。後來上帝卻使用她安慰鼓勵了另一個死了兒子的母親。就如聖經哥林多後書一章 4 節所說:「我們在一切患難中,祂就安慰我們,叫我們能用上帝所賜的安慰去安慰那遭各樣患難的人。」上帝能叫「萬事都互相效力,叫愛上帝的人得益處」(羅馬書八 28)。

  上帝是信實的神,當陳牧師完全順服上帝的旨意,上帝就用特別的方法安慰她。她其他的三個兒女都大大為上帝所用。兩個兒子都是牧師,一個在基督教大學當神學教授,另一個除了牧會之外,更在不同的廣播電台參與福音廣播節目,很受大眾歡迎。小女兒琴藝出眾,又會作曲寫詩,她寫的幾本歌譜被很多詩班採用。

九、天家好得無比

  人的身體像一台機器,用久了自然會出毛病,最後停工。世界的一切都是短暫的,人生會過去,我們的盼望在天家。如果有這樣的認識,就不會因疾病、死亡而太過憂傷。就像哥林多後書五章1至4節所說的:我們這地上的帳棚若拆毀了,我們將有上帝所造的居所,不是人手所造的,而是在天上永存的。我們在這帳棚裡嘆息,渴望得到那從天上來的居所,好像穿上衣服,被遇見的時候也不至於赤身了。其實,我們在這帳棚裡的人勞苦嘆息,並不是願意脫下地上的身體,而是願意穿上屬天的身體,好使那必朽的被生命取代(參聖經現代中文修訂版)。

  基督徒信的不是宗教,是永生上帝。我們的「外體雖然毀壞,內心卻一天新似一天……我們不是顧念所見的,乃是顧念所不見的;因為所見的是暫時的,所不見的是永遠的」(哥林多後書四 16,18)。上帝醫治與否,並不重要,重要的是認識主耶穌基督,接受祂為救主。若上帝醫治,就好好為祂而活;若沒被醫治,回天家更好得無比。

  讓我們一同禱告:「愛我們的天父,奉?兒子耶穌的名我們向?祈求。在世上我們會經歷疾病、痛苦與死亡,但?應許與我們同在,?願意背負我們的重擔,求主給我們力量應付一切的難處,使我們堅定信靠?。不論環境如何,我們仍然靠主喜樂,走完人生的路程。阿們!」

(本欄歡迎讀者來信,若想提早答覆,請附回郵信封。)

曉君:

幾年前,我因精神病復發,幾乎跳樓自殺,幸得姊姊及時阻止。後來進了精神病院。在那裡也有自殺的念頭,幸得天父看顧,在院內天天讀聖經,又得到醫護人員的開解和悉心照顧,心情才稍好轉。

我信耶穌已經 26 年,今年 48 歲。我不明白:我信了耶穌這麼多年,為甚麼仍患這許多疾病(我有精神分裂症、腦癎症、皮膚濕疹、敏感、青光眼、牙週病、牙齦炎、鼻敏感、血中鹽份過低),甚至病情比信耶穌之前還嚴重,每天服十數粒藥。

現在醫生仍不許我回家,要暫住老人院,也不許我獨自外出。在院內每天都有靈修,祈禱,讀聖經和看基督教刊物,週末和星期日都有附近教會的傳道人帶我往教會參與崇拜和團契聚會,其他時間在院內散步,運動,看電視,我也會幫忙收拾碗筷等打掃工作,時間過得很清閒。其間醫生曾經批准我單獨外出,但因我聽到有聲音叫我出走,不回院吃藥,直到深夜在街上遇到當值警員,才通知院方及家人,原來院方已報警。自此,他們就不許我再單獨外出,怕我再受到幻聽影響而有危險。我曾為此埋怨醫生和家人,卻要無奈接受。

我因身體多病而失去健康,沒人際關係已十數年,希望您能在身心靈及社交方面給我意見,幫助我活得更健康,更進步,永不放棄。

多病之人上

親愛的多病之人:

很高興看到你最後一句話「永不放棄」。是的,不要灰心,不要放棄,更千萬別求死,因上帝喜悅你有信心和盼望。

我知道,人的心情好像天氣,陰晴不定。尤其是病人,有時真的太痛苦,不是不想笑,不是不想堅持,只是身不由己。身體健康的人不能了解有病的人。是的,人生充滿無奈。問題是,為甚麼你信了耶穌26年了,仍不得醫治?

首先,我們要常常提醒自己一件事,就是「按著定命,人人都有一死」,「草必枯乾,花必凋謝」(希伯來書九 27;彼得前書一 24)。你看,那麼多屬靈偉人都死了,摩西死了,保羅死了,彼得死了……。這告訴我們甚麼?就是信耶穌的人也會衰殘,也必離世。主耶穌說過:「不要為那必壞的食物勞力,要為那存到永生的食物勞力,就是人子要賜給你們的」,「你們的祖宗吃過嗎哪還是死了。」(約翰福音六 27, 58)這些話是甚麼意思?就是說,不要把今生短暫的事物,包括吃喝、健康、生命,即使是人生最基本的東西,看成最重要;因有健康,有錢,甚至經歷過神蹟治病的人,也一樣要死。永生才是最要緊,這是上帝賜給凡屬祂的兒女的。

所以,如果你病得醫治,當然值得歡喜感恩;如果沒蒙醫治,也不必失望。因為,我們的肉體和心腸雖然衰殘;但上帝是我們的力量,是我們的福分,直到永遠(參詩篇七十三 26)。當你把眼睛的焦點對準永恆,今生的痛苦就自然變得稍微淡化朦朧。正如耶穌基督的使徒保羅所說的:「所以,我們不喪膽。外體雖然毀壞,內心卻一天新似一天。我們這至暫至輕的苦楚,要為我們成就極重無比、永遠的榮耀。原來我們不是顧念所見的,乃是顧念所不見的;因為所見的是暫時的,所不見的是永遠的。」(哥林多後書四 16 至 18)

親愛的多病之人,是的,你疾病纏身,痛苦不堪,但願你依著上帝的指示,調校你的視線和思想。「我想,現在的苦楚若比起將來要顯於我們的榮耀就不足介意了。受造之物切望等候上帝的眾子顯出來。因為受造之物服在虛空之下,不是自己願意,乃是因那叫他如此的。但受造之物仍然指望脫離敗壞的轄制,得享上帝兒女自由的榮耀。我們知道,一切受造之物一同歎息,勞苦,直到如今。不但如此,就是我們這有聖靈初結果子的,也是自己心裡歎息,等候得著兒子的名分,乃是我們的身體得贖。我們得救是在乎盼望;只是所見的盼望不是盼望,誰還盼望他所見的呢?但我們若盼望那所不見的,就必忍耐等候。」(羅馬書八 18 至 25)

其次,我希望你常記住:上帝愛你。當然,這在你來說特別困難,因你會想:「如果上帝愛我,怎麼我生這許多病?」我們總以為:「如果上帝愛我,我必然得天獨厚。」對嗎?不對。上帝的兒子耶穌基督在世上受了多少苦難!?祂降生在馬槽裡,襁褓中被希律王追殺,逃命異國。30歲出來傳道,替人治病趕鬼,不收分文,窮得沒有枕頭的地方,祂的門徒要掐田間的麥穗充饑。最後,祂被人攻擊,陷害,被釘死在羞辱和殘酷的十字架上,門徒四散。那年祂 33 歲。多麼命短!我們誰願意像祂那樣苦命?上帝卻從天上發聲,說喜悅祂。可見命苦不代表上帝不愛你。

不過,命苦的確是很大的考驗,可測試出我們對上帝的信和愛到甚麼程度。請看羅馬書八章 35 至 39 節:「誰能使我們與基督的愛隔絕呢?難道是患難嗎?是困苦嗎?是逼迫嗎?是飢餓嗎?是赤身露體嗎?是危險嗎?是刀劍嗎?如經上所記:我們為祢的緣故終日被殺;人看我們如將宰的羊。然而,靠著愛我們的主,在這一切的事上已經得勝有餘了。因為我深信無論是死,是生,是天使,是掌權的,是有能的,是現在的事,是將來的事,是高處的,是低處的,是別的受造之物,都不能叫我們與上帝的愛隔絕;這愛是在我們的主基督耶穌裡的。」你受了這許多苦,信了耶穌 26 年,仍沒失去信心,每天讀聖經,祈禱,又去教會,還幫忙收拾、打掃等。你做得已經很好了,值得鼓掌,加油!繼續努力!只要你不灰心,仍朝著正確的方向一步步前行,你已經是不斷進步了。

以下是我的幾點建議,希望對你有幫助:

  1. 不住的禱告,無論甚麼大小事都告訴耶穌。把祂看成你最知心的朋友,向祂傾訴,求祂指引,請祂與你一同面對各樣大小疾病,求祂賜你智慧。
  2. 每天讀聖經,默想上帝的話。對自己說:「我要向山舉目;我的幫助從何而來?我的幫助從造天地的耶和華而來。」(詩篇一二一 1 至 2)
  3. 不要專注自己的各種病痛。轉移你的視線,定睛仰望主耶穌,「祂因那擺在前面的喜樂,就輕看羞辱,忍受了十字架的苦難,便坐在上帝寶座的右邊。那忍受罪人這樣頂撞的,你們要思想,免得疲倦灰心。」(希伯來書十二 2 至 3)
  4. 操練喜樂。怎樣靠主喜樂呢?秘訣是凡事謝恩,數算恩典,甚麼都看正面,不看負面,不為明天憂慮,把一切重擔放下,交給上帝,求祂賜你新的眼光、聽覺和感覺,能在每天的大小見聞和遭遇上,都看到恩典。
  5. 練習感謝身旁的人,如:照顧你的醫護人員、對你不離不棄的家人、在院內與你同病相憐的朋友、陪你出外散步的人,以及一切幫助你的人。一個笑臉、一句感謝的話、一句讚賞、一句鼓勵、一句關心,都可以成為別人的祝福,建立人際關係的橋樑。
  6. 繼續幫助人。你說你會幫忙收拾碗筷等打掃工作,你做得對,在你力量範圍以內幫助人,的確有助你活得更健康,更進步。
  7. 與家人和醫護人員合作,聽他們的話,依時吃藥,不單獨出外,不叫他們擔心。要知道,他們才是最關心你,並最想幫助你的人。
  8. 斥退魔鬼,不要聽那叫你求死、出走和傷害自己的聲音,這些顯然不是從上帝來的。上帝要你選擇生命,不選擇死亡。一聽到這些聲音,就要奉主耶穌基督的名斥責它,並立刻告訴親友、牧師、醫護人員。千萬不要順從,也不要跟它糾纏。
  9. 忍耐,接受自己是個多病,與其他人不同的人。但不要忘記,上帝仍然愛你。雖然你仍要吃藥,仍然有病,但你每天為所用的藥物和新的一天感謝上帝。
  10. 學習保健方法,如:向醫護人員請教怎樣刷牙,怎樣保持口腔清潔等。

求上帝賜你力量,改變可改變的;賜你順服的心,接受那不能改變的。又求上帝賜你智慧,分辨出哪些可以改變,哪些要順服接受。

最後,鼓勵你培養健康的嗜好,如:唱聖詩、學樂器、種花、養魚、做適當的運動等。不要把自己關閉,多接觸大自然,聽聽柔和的音樂,關懷人,幫助人,對你都會有益。

願天父賜福給你!

曉君

(本欄歡迎讀者來信,若想提早答覆,請附回郵信封。)

為何期望與現實相違?

一般人覺得人生本該無苦無難、一帆風順。他們期望自己的一生生活順暢,所以當人生不是這樣時,就產生很多疑問和很多憤世嫉俗的思想與表現,「為何有苦難臨到我?」這些問題不斷出現。

神創造這世界時,本是美麗的,人生也本是美麗的;不過,現今的世界和人生卻非如此。為甚麼呢?讀了聖經我們就會明白。聖經告訴我們,今天的世界和人生,根本就不是上帝本來為我們所造的世界和人生;因為邪惡已進入這世界,使它變成一個扭曲了的世界,使這世界有苦難。苦難可說是不問因由、不問對象的,隨時會出現。

面對並處理苦難問題

聖經的信息讓我們知道,造我們的上帝是一位慈愛的上帝。那麼,人會問:「為甚麼現在上帝不將苦難剷除?」或者問:「為甚麼上帝容許苦難出現呢?」這些問題,人類用了幾千年去探索,仍找不出一個滿意的答案。苦難是個超然的問題,尋找不到滿意的答案時,就要了解人的腦袋是有極限的,這些問題實在是超越了我們的腦袋所能領會的。若能接納這個實際的情況,當我們找不到圓滿的答案時,就會願意從另一個角度去處理苦難的問題了。

透過聖經的信息,特別是看到主耶穌基督為愛我們的緣故而受苦難的時候,就知道我們所信的上帝,並不是一位高高在上,不理會我們感受如何的上帝。祂是一位甘願降卑自己,進入我們人類當中的上帝。祂可以在我們的經歷中,瓦解苦難所帶給我們的艱澀和苦毒,並以此苦難為踏腳石,帶給我們更豐富的生命;更應許我們,有一天祂會將苦難完全剷除,只不過不是今天,而是上帝所應許的「明天」,基督徒所盼望「榮耀的將來」,那就是主耶穌基督再來的日子。所以,基督徒當有一個信念:有一天,當主耶穌基督再回來時,祂會將苦難和邪惡完全剷除,到那時就可以是完全美好、無風無浪的了。正因我這樣理解人生,以致我能接納現在這樣的人生,並以這種心態去面對種種苦難。

「榮耀的將來」必然出現

耶穌的復活,與復活後的生命,給我們窺見那榮耀的將來到底如何。這世界將會從「歎息勞苦」(羅馬書八章22節)中被釋放出來。我們看見復活後的耶穌不再被關著的門阻隔,而是可以來去自如地與門徒相聚,雖然是帶著傷痕的手,但祂復活的身體卻不是那個往日會腐敗的身體了。換句話說,有一天,苦難、朽壞將會從世界被剷除,「榮耀的將來」是必然出現的。

基督徒是帶著這樣的心志來過今世有苦難的人生;知道上帝把我們存留世上,是要為主而活,在上帝眼中必是滿有意義的。我們是帶著如此的信心來過這個有「苦難」的今生。

將生命向上帝開放

克勝苦難確實超越了我們的力量,唯有當我們的生命肯學習向上帝不斷地開放,使自己能建立一種與上帝共同生活的心態,讓上帝進入我們的生命,帶領我們的生活,不斷操練並建立自己與上帝的關係,才能從上帝那裡得力量面對苦難。這是唯一積極面對苦難的渠道,別無秘方。未信主的人只能用人間所有的信息,或是他們所能有的人生觀去面對苦難;當一個人發覺這信息是如此真實,而又願意接受時,才能得著從上帝而來的力量去面對現在的人生。

人生觀有很多種,有些人覺得人一定會死,死就是人的一部份,於是以平常心去接納死亡,有道「人死如燈滅」,到了要死的時候就死吧。但這是很消極的。其他人就以另外一些信念去面對。如果沒有任何信念的話,心中就有很大的掙扎了。

其實,上帝不斷向人敲門,有時會藉苦難的出現在人心敲門,等候人願意向祂敞開心門,領受祂的真理和慈愛。在經歷苦難中,人會體驗到上帝真理信息的寶貴,願意經歷這信息的心就更加開放了;並能體會這信息的真實性,也發覺其他方法都不能帶給他內在的平安。這不單是一根讓人撐著的拐杖(只在人身旁,是外在的,不是他內在的東西),那支撐的力量不是從他內心產生出來的。很多在苦難中信主的人,都經歷到那從內裡出現的平安,是一種內在的力量,一種在心中因著神而產生的能力,以致能勝過苦難所帶來的衝擊。這決不只是一般人所謂的心靈安慰--單單是一種心靈的麻醉所帶來的現象。

人根本不可能真正安慰到別人,而且沒有東西可以真正安慰人,沒有甚麼世上的信息可以真正帶給人安慰;只有從上帝而來,真實的信息才能真正進入人心。最近,我由於患上癌病,間中也會想到苦難的問題,很自然就想到聖經中記載不少跟隨主的人,他們或多或少都曾經歷苦難,但聖經從沒有記載一些道路亨通的人,「你看,他信上帝,所以這樣亨通」;相反,我們看到哈拿的人生是很淒涼的,路得的人生是很艱苦的……,正如很多人的人生都有各種不同的艱難;所以從聖經去看人生,就會發現苦難的出現,的確是不問根由,不問人的,實在是有人生就有苦難。

「化敵為友」面對苦難

人生與苦難實在結上不解緣,無論你喜歡與否,這都是一個很現實的問題。倒不如我們正面去面對它,讓自己靠著神去跨過這苦難,藉以豐富我們對生命的體驗和了解。

基督徒對苦難有一個很「吊詭」的心志--正因為苦難是邪惡的產物,故我們遠避它;但同時也知道,苦難既已成為人生的一部份,作為人,是無法全然逃避苦難的。故此當苦難避無可避時,我們便以「化敵為友」的態度去面對苦難,因為知道苦難在神的手裡,可以成為變相的祝福。不過,這仍是帶有「苦鉤」的祝福,像舊約所記載的雅各,經過與神摔跤之後,腿瘸了,但生命卻被提升到另一個境界。

苦難中找尋上帝的出路

為何人生有苦難?這是一個聖經沒有給我們答案的問題。雖然這是人心中真實存在的問題,但人生的確有些深奧的問題,超越了我們的腦袋所能明白的。與其不停地問,倒不如尋找在苦難中上帝如何為我們開出路;然後專注行在這條路上,經歷上帝的恩惠及慈愛!

有人說,苦難的出現,就好像一幅織錦或刺繡,上面繡有黑色、灰色的線,這些線的存在,只是上帝這大藝術家,用祂大能的手把這些線織在其中的,只會令這幅織錦或刺繡更美麗。這不是說上帝刻意製造苦難,令人生更加美麗;而是當苦難既然出現了,上帝就用祂大能的手加在其中,使苦難的人生變得美麗。換言之,壞事情的出現,經過上帝的手,可以轉化成一塊我們想像不到蒙福的踏腳石,令我們的人生更超越、更豐富!誠然,上帝能將一切不好的東西轉化成為美好,而能榮神益人。這就是聖經讓我們看到光明、積極的一面;而不是像世上的哲學,只叫我們無奈地去面對。

其實,這世界如果不是墮落了的話,本來就不需要有美與醜、善與惡的對比;可是,不幸這世界墮落之後,人就有一種天性--把一切都視為理所當然,不會珍惜,不懂感恩;反而,往往會因著有一些經歷才學會去欣賞、感恩和珍惜,甚至為這些經歷而讚美上帝。

(余黃國凱採訪、整理)

(本欄歡迎讀者來信,若想提早答覆,請附回郵信封。)

我們今日正生活在一苦難的世代,近年來的天災人禍特別多,也特別厲害;假如台灣的「九二一」大地震是天災,發生在紐約世貿大樓的「九一一」恐怖攻擊便是人禍!主耶穌昔日豈不曾說︰「在我裡面有平安,在世上你們有苦難。」(約翰福音十六33)我們的主並沒有否定苦難的存在,可是祂卻強調,在祂裡面有平安的應許。原來在苦難中才愈發顯出平安的寶貴,而這樣的平安才是真正喜樂的基礎。正如英國諺語︰「人生未嚐苦味,便不知快樂味甘。」

自古以來,苦難確實是個人生的奧祕,特別是每逢有大災難發生時,無論是否有宗教信仰的人,可能都會很自然的問︰「為何神容許這樣的事發生呢?假如神是慈愛的,為何祂不攔阻惡人行惡呢?」等。我們可以理解的,因為這都是深受創傷的人自然的反應。其實,這些都是沒有答案的問題,假如硬要尋找答案,結果可能是帶來更深的失望和沮喪而已。我認為苦難的問題,最好不要隨便的解釋,因為若解釋不當,便可能使受害者苦上加苦,痛上加痛。

苦難既然是難以避免,我們又該如何面對苦難?並且在這樣的環境中,如何活出與眾不同的生命呢?

一、認識苦難的意義

對於我們一般所遭遇的苦難,大致上可以分為三方面的意義︰

1. 「懲罰」的意義──

可以說是來自神對人類罪惡的審判,是犯罪的結果。可是我們要知道,每逢神要施行懲罰性災難之先,祂必定事前有警告,祂必定給人有足夠的機會悔改。這樣的例子在舊約歷史中屢見不鮮︰如挪亞時代的方舟事件、所多瑪和蛾摩拉被焚燒前的警告、約拿和尼尼微事件等。故此,我相信今日也不例外,神懲罰之先必有寬容、等待、憐憫和赦免!

2. 「救贖」的意義──

有時候神容許某些苦難臨到某些人,是有祂特定的目的和意義,甚至帶有神聖的使命。歷世歷代中那些為義受逼迫的聖徒,那些為主受苦的宣教士,和那些為信仰而犧牲生命的殉道者,神藉著他們所受的苦難,將救贖的信息帶給世人。直至今日,雖然他們已經死了,卻因著信仍舊在說話。

3. 「不明」的意義──

有時苦難的來臨是我們無法明白,更是無法預知的,正如舊約聖經中約伯的遭遇,那些自義者偏見的解釋,只是徒增受苦者的傷痛,於事無補,於人無益。苦難不但是個人生的奧祕,它也沒有完整的答案,但只能肯定苦難並非全是負面的;苦難讓我們認識人的有限,使我們學習謙卑。苦難也讓我們認識神,使我們更依靠祂。正如葛培理牧師在為「九一一」受難者追思禮拜中說︰「我們人類常常在苦難中成熟!」

二、人對苦難的反應

主耶穌曾說︰「在世上你們有苦難。」數千年前約伯也曾說過︰「日子短少,多有苦難。」(約伯記十四1)可見苦難不但是「有」而且是「多」。其實,我們每日都活在不同形式的苦難中。一般人對於苦難的反應,大概可分為三種情況︰

第一種是︰未痛先苦

第二種是︰一痛即苦

第三種是︰痛而不苦

那些「一痛即苦」的人非常普遍,也可說是自然的反應。但那些「未痛先苦」的人則非常可憐,甚至可能有時白白受苦。唯獨「痛而不苦」的人生卻是積極又得勝的人生,他們也是普通的人,卻可承擔著超乎一般人所能承擔的苦難。

生長於瑞典斯德哥爾摩的蓮娜瑪麗亞(LenaMaria)是個天生的殘障者,她生下來便沒有雙臂,而且僅有一條腿是正常發育的。然而,她因著對耶穌基督的信仰和父母親偉大的愛,使她能勇敢地活下去;憑著那一條腿,她學會了彈琴、繪畫、烹飪,甚至駕駛汽車。她還憑著那條腿參加了殘障者奧運會,最後還拿了游泳金牌。有記者訪問她︰「妳是否曾埋怨過?」她說︰「當然有,因為我和你們一樣是普通人;可是我從沒有因為我身體的殘缺而埋怨神!」最令我感動和得幫助的是她說︰「神假如行神蹟醫好我的身體,我當然很快樂;可是我今日這樣的身體仍然活得快樂,已經是個神蹟了!」

親愛的弟兄姊妹,您今日是否仍需要因著神蹟才能快樂?還是因能夠快樂得活著,就已經是個神蹟了呢?蘇格拉底說︰「苦難是磨練人品格的最高學府!」

三、痛而不苦的人生

請注意神的話語如何教導我們,到底我們的信仰在苦難的人生中扮演著怎樣的角色?曾罹患鼻咽癌,現已回天家的楊牧谷牧師曾說︰「信仰不是用來解釋苦難,也不是用來逃避苦難,乃是幫助我們能承擔苦難!」

聖經中有三個基本的真理,可以幫助我們如何在苦難中過得勝的生活,作個痛而不苦又喜樂的人︰

保羅的教導--堅定的信心(羅馬書五 1 至 5)

使徒保羅在這段經文中重複提到「歡歡喜喜」,根據經文的意義,我們能夠活出喜樂的人生,主要是在乎「信心的認知」,特別在苦難中有兩件事我們要堅信的︰

第一,是在「恩典中」歡歡喜喜,雖然受苦,仍然相信自己是活在恩典中,這個恩典就是與神和好,這個正常又美好的生命關係是任何人、事、物都不能破壞的,因著有這個蒙恩的地位,我們在苦難中便仍然能夠歡歡喜喜。

第二,是在「患難中」歡歡喜喜,因為知道患難生忍耐,忍耐生老練,老練生盼望,盼望不至於羞恥。「生」表示是生命的結果,苦難能夠幫助生命成熟和成長;故此野外的花卉樹木為何較在溫室成長的堅強,便是箇中原因了!

摩西的禱告──智慧的祈求(詩篇九十 14 至 15)

「禱告」可以說是在苦難中我們很自然的反應,可是能否發出有智慧的禱告,卻是屬靈生命的極大學問。摩西的禱告是︰「求你使我早早飽得你的慈愛,好叫我們一生一世歡呼喜樂。求你照著你使我們受苦的日子,和我們遭難的年歲,叫我們喜樂。」

他第一個禱告(14 節)是求「在神愛中喜樂」,而且是「早早飽得」神的慈愛,原來愛能使人剛強,使人滿足,更使人有盼望;正如先知耶利米說︰「我們不至消滅,是出於耶和華諸般的慈愛;是因祂的憐憫,不至斷絕。」(耶利米哀歌三22)愛能使本來充滿著勞苦愁煩的人生,變為一生一世歡呼喜樂。況且,神的愛勝過人的愛,人的愛不可靠,容易改變,更令人失望;神的愛卻永不改變,因為神就是愛!

他第二個禱告(15 節)是求「在苦難中喜樂」,這是一個與眾不同的禱告,因為通常在受苦的時候,我們總是希望神早日將苦難挪去,這是正常又自然的事,可是摩西有點「反常」,他沒有求神挪走苦難,乃是求神「照著」使他受苦的日子,而叫他喜樂;不是求「減少」苦難,乃是求「增加」喜樂!他認識到,在苦難中,絕對不能失去從神而來的喜樂,因為「靠耶和華而得的喜樂是我們的力量。」(尼希米記八10)這樣我們才能日子如何,力量也必如何!

耶穌的榜樣──復活的盼望(希伯來書十二 2 至 3)

最重要的一項是要「仰望耶穌」,以祂為我們信心的對象──「祂因那擺在前面的喜樂,就輕看羞辱,忍受了十字架的苦難,便坐在神寶座的右邊。那忍受罪人這樣頂撞的,你們要思想,免得疲倦灰心。」主耶穌在當時所面對的苦難,實在是超過我們所能想像的;祂給人侮辱、唾罵、作假見證陷害、當眾的戲弄等等。再者,祂還有兩方面的「忍受」:一是指肉體方面的忍受十字架的苦難,二是指心靈方面的忍受罪人的頂撞。我們的主都是以人的感受來承擔這一切的苦難,因為祂也是人;故此我們相信祂有難過、有痛苦、有憂傷……,且凡事受過試探,與我們一樣(希伯來書四15)。但重要的是「因那擺在前面的喜樂」成了我們的主能夠輕看羞辱和忍受苦難的力量,這個「前面的喜樂」就是指祂死後三天從死裡復活的榮耀!

「復活的盼望」同樣是我們受苦中的力量和喜樂的根源,否則我們在這個虛空、易變,而又充滿苦難的世界裡,必定絕望痛苦地生活。聖經記載,耶穌基督的復活也成了我們基督徒將來復活初熟的果子(參哥林多前書十五 20 至 23),祂是我們將來復活的根據。是的,苦難和死亡也不是我們人生的終極,想到將來極重無比的榮耀,那份因永恆盼望而有的喜悅,相比今日的苦難和短暫的傷痛,便顯得微不足道了。原來主耶穌不但為我們預備了救恩,更給我們留下了如何面對苦難的榜樣。

其實,人生際遇變幻無常,苦與樂也並非完全絕對,有苦盡甘來的時候,也有樂極生悲的情況,基督徒也沒有例外。相信神存留我們的生命氣息,要我們仍然在這個世代活著,總有祂的美意。故此,我們無論處身於順境或逆境,都要存敬畏的心,行在神的旨意裡,活出屬靈生命的素質,專心仰望為我們的信心創始成終的主耶穌基督;相信神絕對不誤事,祂可以使創傷變為力量,使淚水化作彩虹。藉著苦難,人的情感和情操得以昇華,可以活出痛而不苦的人生。故此,莫名的苦難有可能是神化裝的祝福呢!

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余銘志

「上帝在哪裡?」每次遇到災難,總聽到人問這個問題。如果有上帝,祂為什麼不阻止災難?祂為什麼不拯救?每次看見災難,人在無助中,心中總不期然產生「沒有上帝」或「上帝不理」的失望感。如果上帝是愛,如果祂愛我們,祂為什麼不理?這是一件令人很沮喪洩氣的事。

我們失望,因為我們有所期望。我們有所期望,因為上帝說過祂愛世人,又說祂是全能的神,要救我們--可事實不一定如此,我們承認有神蹟,但有災難卻是鐵一般事實。獲救不是必然。這怎麼說呢?

這是非常複雜的事,複雜得我們有限的智能無法理解--除非我們用信心擴大視野。(希伯來書十一13)

我們必須承認,人類腦袋狹小淺窄,無法承載創造宇宙萬物者的知識。宇宙是那麼浩瀚,永恆是那麼渺茫悠長,人生是那麼複雜錯綜,生命卻是那麼短暫。我們只活在永恆裡的一剎那。所居住的地球在星河圖上連一小點的位置也佔不上。我們多麼渺小!就是對平日生活中的大小事,也無法掌握,不能準確判斷。美國世貿第一座大樓遇襲後,第二座大樓的人本可逃生,誰知逃至大堂,遇守衛員勸阻,說僅是第一座大樓發生意外,第二座大樓平安無事,請各人安心回去辦公。結果,十八分鐘後,恐怖分子再駕民航機襲擊第二座大樓,使誤聽守衛員的人不少喪命。誤信人言多麼可怕,這是一例。當然,守衛員是出於好意,他怎能料到恐怖分子的陰謀?大家都料不到。每個人都根據自己的知識判斷。可惜,人的無知遠勝知識。好意好人都不等於真理,因此絕不保證有好結果。

按我們現有知識,遇災難時,化危為安的唯一途徑是神蹟出現:有驚無險--這是我們能想到的唯一出路。苦難對我們來說不是出路,死亡更是絕路,是人生終結。但我們必須牢記:我們的判斷不過根據現有知識,而我們的知識被囿於時空和智能,不僅片面,而且不一定正確。上帝全能全知,祂當然看見我們看不見的出路,祂當然知道除了脫災、暫免一死以外,還有別的出路。

祂的出路可能是讓我們轉危為安--這個我們稱為神蹟;有時上帝也會把苦難變成賜福的途徑。不過人人都有一死,所以上帝最常用的方法還是叫信耶穌的人死後將來復活,獲得永生--這個方法,照我們目前的智能與知識來看,不免虛幻、不切實際。但我們如果頭腦清醒,自知智能不足,就會理解我們有這種「虛幻、不切實際」的感覺(即無法領悟的感覺),也是理所當然。

能認識人的有限和上帝的無限,我們才算揣摩到一點真理的竅門。

因此,下次看見災難,看見慘絕人寰的大屠殺時,讓我們彼此勉勵,不要絕望,不要以為一切都完了、已經走上絕路、上帝見死不救等等。不要這麼想。上帝是救的,祂用祂的方法,在祂的時候,不用你我的方法和時候,因為祂是上帝,祂超越死亡。祂是永生之主,在祂沒有絕路。「那殺身體不能殺靈魂的,不要怕他們。」(馬太福音十28)耶穌說:「復活在我,生命也在我。信我的人,雖然死了,也必復活。」(約翰福音十一25)你信這話嗎?如果不信,難怪你要失望,難怪你迷惘,說「沒有上帝」和「上帝不理」,因為你那位「上帝」其實並不存在--你信的只是你自己一廂情願所幻想出來的神,不是真實的創造主,不是那位藉聖經向我們啟示的全能、慈愛的天父。

很多人不知道他們問「上帝在哪裡」時,其實並不知道自己要找的「上帝」是誰。所以上帝跟他們擦身而過,他們不見。就是站到他們眼前,他們也認不出來。我們需要放棄自己腦海中所幻想出來的「上帝」,去認識,去敬拜,那位真實的創造主。我們須按上帝的本性認識祂,按祂的大能、大德和祂的作為認識祂,信祂,愛祂,聽從祂。人怎能與上帝相近相親,並體會祂的同在、眷愛和賜福呢?答案不是從神蹟奇事中求證,而是要有信心,並遵行主耶穌的話。主耶穌說:「有了我的命令又遵守的,這人就是愛我的。愛我的必蒙我父愛他,我也要愛他,並且要向他顯現……。人若愛我,就必遵守我的道。我父也必愛他,並且我們要到祂那裡去,與祂同住。」(約翰福音十四 21、23)又說:「你們若常常遵守我的道,就真是我的門徒。你們必曉得真理,真理必叫你們得以自由。」(約翰福音八 31 至 32)

你怎能體會上帝又真又活呢?答案是:信耶穌並遵守祂的話。

 
 

李悌華

上帝阿,你在哪裡?

上帝說︰我在這裡。我一直在這裡,我在垂顧,我在哭泣。

主耶穌上十字架之前,預知耶路撒冷因拒絕上帝的護庇,將遭受極大的災難。祂為耶路撒冷哭泣︰「耶路撒冷啊,耶路撒冷啊……我多次願意聚集你的兒女,好像母雞把小雞聚集在翅膀底下,只是你們不願意……。」(馬太福音廿三 37)

僅是預知,就令主耶穌傷心哭泣,更何況是目睹?

上帝阿,你在哪裡?

上帝說︰我在這裡。我一直在這裡,我在校園外徘徊;我在家門口等候;我在你心門外叩門。

一九六三年,美國法院立案禁止公校讀聖經,之後陸續禁止在校園內舉行禱告、懸掛十誡和十字架、聖經金句等基督教標誌,及其他基督教活動。

早期敬虔基督徒家庭生活模式也不復見。人的心靈遠遠地離開了上帝。

上帝阿,你在哪裡?

上帝說︰我在這裡。我一直在這裡,我未曾停止以愛激勵我的僕人們走遍天涯海角,宣揚我的聖言,尋找迷失的羔羊。我的聖言被踐踏,我的僕人被藐視。

「上帝不願有一人沉淪,乃願人人都悔改得救」(參彼得後書三 9;提摩太前書二 4;以西結書卅三 11)。上帝捨不得無辜的人被犧牲--連動物祂都愛憐。上帝沒有傾覆合城悔改的尼尼微(約拿書四 11)。

人輕視人的生命,上帝看重人的生命。為拯救走向滅亡的世人,不惜犧牲愛子的生命來換取人的生命。

上帝阿,你在哪裡?

上帝說︰我在這裡。我一直在這裡,我在寬容,我在等待。

上帝當然可以馬上施行審判。「主耶和華啊,你若究察罪孽,誰能站得住呢?」(詩篇一百三十3)祂遲遲沒有行動,不是耽延,乃是寬容(參彼得後書三章)。寬容未信者,給時間悔改;寬容基督徒,給時間殷勤作工,完成主的大使命(參馬太福音廿八 18 至 20)。

上帝說:「我知道我向你們所懷的意念,是賜平安的意念,不是降災禍的意念,要叫你們末後有指望」(耶利米書廿九 11)。

願上帝的應許成全在美國--末後有指望。

上帝阿,你在哪裡?

自人類始祖犯罪後,上帝一直在問︰「人阿,你在哪裡?」(創世記三9)

我們為死難者及他們的親友深深哀慟;我們為被接回天家的弟兄姊妹感謝︰「在主裡面而死的人有福了……」(啟示錄十四13),「……義人被收去是免了將來的禍患。他們得進入平安……。」(以賽亞書五十七1至2)

願上帝為我們而寫的聖經,叫我們在患難中因聖經所生的忍耐和安慰,可以得著盼望。(羅馬書十五4)。

(寫於二千零一年,九月二十四日,九一一災變後。)

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單慧珠(作者是香港導演,作品有《歲月留情》、《天生我才》等。本文主角是下文作者林元平)

她說:「我是個活死人。」

有一天,她做了個夢,夢見自己倒臥在客廳的地上不能動彈,家人圍著她,以為她已死,唯獨她清楚自己還未死,拚命掙扎,竭盡所能想告訴家人,她還活著,無奈連說一個「活」字的力氣也沒有。

一年前,我倆相約一起作例行全身檢查,兩人皆一切「正常」,因此大嚼一餐以慶賀,並約定往後一年一次,但願年年「正常」。

半年前,她來傳真告訴我,她得了肺癌,且已是第三期。從來不抽煙的她,丈夫是醫生,自己是教師,每個禮拜天帶著十五歲的兒子與十三歲的女兒上教堂。平日相當注重健康營養,難得生大病;忽然面對排山倒海的生命威脅及不足為外人道的化療折騰。身體之脆弱,連為兒子釘妥一粒鈕扣為例,亦已消耗了她一天的精力;體力狀態最佳時,亦只不過能好好地寫完一封信,表達她心靈的苦澀與掙扎。她是一個讀歷史的文化人,文化人的弊病就是愛思考,一旦面對災難,思維更活躍。她常對自己說:「一天的憂慮,一天當就夠了。」但沒用,她的憂慮豈止一天,包括了死後的無數天。理性與感性失了平衡,但多了自我不滿與責備。她每天僅有的精力,就這樣花在糾纏不清的自我矛盾裡。偶而她又強調說:「我知道這是一次考驗,考驗我是否能全心全意地順服與交托上帝。」

彷彿是找到了答案,無奈放不下就是放不下。天上那一個又豈及得地上那三個?縱使談起天上時仍一臉神聖敬畏,但談起地上時,三句還未說完,就已淚流滿臉。情感是很自然的事情,它與理性無關,無從自欺。坦白承認愛地上多於愛天上又怎樣,只是當事人對自己的期望頗高,過不了自己就是過不了。遂問她:「精力有限,生命無常,難道還要斤斤計較自己是否一個一流的基督徒?就算要計較,也不是此時此刻吧!」

她沒有吭聲,要承認自己原來非一流基督徒,要承認自己「原來如此而已」,仍需要勇氣吧!對一個沒有信仰的我來說:「愛就是愛,只有多少之分,沒有該與不該。」

她仍不吭聲,也許心已千千結,也許無信仰與有信仰在這結上難交流。正如我不是癌症病人,病人內心的無奈荒涼,健康的人焉能分擔?遂為她尋找一些病人互助小組,希望藉著電話互相交流分擔。無奈肺癌病人,一般是老年人,終於找到一個比她還年青,但已經歷了化療電療再化療。面對一次化療早已五內翻騰,聽後人更虛弱,彷彿重重一拳,被人狠狠在胸口竭力打一下,喘不過氣。戰癌之路倒底有多遠?要走多久?有終點站嗎?還是遙遙無期,從此有計時炸彈伴我同行?遂對丈夫交代了再娶之事,亦分別問兩個孩子,可有對媽媽的離去想過準備過?十五歲的好兒子其實早已想過這問題,亦找到了可圈可點的回答:「媽,我不知道到底需要多少時間才能適應。」感情、理智兼顧又濃且平衡,叫做母親的心喜又心悲,這麼美好的少年人,豈止難捨難離……。

妹妹雖然只比哥哥小兩歲,不一樣的人就是不一樣。母親的話剛問完,她已充滿了煩躁不耐的語氣,硬邦邦的回答:「不要問我這個問題,我不願想。」有些人需要一段很長的時間,才能面對不想面對的事。也許她心裡的感覺又亂又複雜,既不知怎麼表達,唯有選擇逃避最方便。但母女情卻因此無法交流溝通。孩子的生命剛開始踏入春天,理想在前面等著,生生不息,作父母的不必太操心。唯獨常伴身邊那另一半,少了一個同行快廿年的伴侶,個中滋味也值得牽掛操心。

一間屋兩棟樑,一棟暫倒臥在地,另一棟不能撐也得撐。一切以病人的意願為意願地過日子,病人有權利隨時哭泣,憤怒,低落,病人的另一半只能相應地作適當的回應,但絕不包括任何情緒。雖然是個醫生,但醫生也是人,何況他比一般丈夫懂得更多,也就等於還要學習「如何適當隱瞞」。他的神韻裡有「憂心」,但沒有「憂怨」,這樣的男人哪兒找?執子之手,與子偕老,難道已被判是一場夢嗎?同甘共苦相伴到老,縱使千言萬語,如今已無言。看他保持著固有的穩重與體貼,偶而見他獨坐一隅,問他想甚麼?他總是說:「不必要想的事,我都不會去想它,於事無補,又浪費精力,何苦。」這樣的一個男人更難離難捨……淚又來了,一大顆,一大顆,停不了。

「既然如此,為甚麼不好好運用僅餘的精力,為心愛的人減輕心頭的負擔?」她聽進了,眼裡透出光釆,告訴我她終於找到了自己的方向。只要不嘔吐厲害,一有時間讓丈夫陪著「遊車河」。無論東西南北,小小的空間裡只屬於你們倆;無論外面有多紛亂,車廂裡的兩個人,不必說話,只要一隻手握著另一隻手,對著山,愛比山高;對著海,情比海深。假如這是最後一段生命,那麼你們倆正處於片刻永恆裡。有一天若妳離去,也留下了美好的回憶。總比妳走後,他深深遺憾,在妳最後的日子裡,居然沒有能力帶給妳值得安慰的時光。

 
 

張宇理

編輯部轉來單慧珠的文章,我覺得很真切,直勾起人們心底裡普遍的直覺感受:你看,好人也遭遇患難。她還是個基督徒哩!可見虔誠信耶穌也沒有用,不信的倒平安無事。你看,基督徒也有災難,也和非基督徒一樣得自己面對,自己設法解決,開解自己。沒有神蹟。上帝在哪裡呢?在祂忠實的信徒最痛苦、最需要祂的時刻,祂在哪裡?怎不前來相助?相信耶穌有甚麼好處?平日裡道理講得頭頭是道,言之鑿鑿,叫人五體投地,可是等到災難一來,就好像信了個空似的,彷彿以往一直都在自欺。現實難處無法解決,上帝不搭救。患絕症等死的,仍患絕症等死;家破人亡的,仍家破人亡。心裡許多苦悶不知向誰申訴,向誰求助?信耶穌無補於事。此時倒成了壓力,善意惡意的都來說你:要有信心啊!你是基督徒哩!應該相信上帝,凡事交託。所有的事,都經上帝許可,才會發生。凡上帝許可的,都是好事。你應當凡事謝恩,凡事喜樂。哭哭啼啼一定是信心有問題。你愛人過於愛上帝……。霎時間,身陷苦難的基督徒,就像約伯,被朋友用言語打入更痛苦的深淵。有些膽子小、不敢反抗的,怕遭人圍剿,就裝作很有信心的樣子,不敢流淚,壓抑傷心。不過有些人膽子很大,壓力越大,反抗力越大,他們反叛,對上帝失望,憤怒。覺得怎麼上帝不肯相助?怎麼容這些事發生?他們也對基督徒憤怒,對基督教失望,覺得基督教不合情理,沒有幫助,反倒成了枷鎖。他們要擺脫枷鎖,離開上帝。許多人就是這樣對上帝失望。

這是基督徒的噩夢——倘若我們不認識上帝,我們真應當恐慌;倘若我們的信仰就是這樣,現在不是面子問題,我們當有勇氣面對事實,不然就要如保羅所說的,「比眾人更可憐」(哥林前書十五19)。

但是,如果這種普遍的直覺,只是一種未經思考的錯覺呢?

我分三方面跟大家思考:

第一,基督徒患上絕症或陷在苦難中時,是否也和非基督徒一般無奈,痛苦,和無助?

首先,我們必須明白,基督徒和非基督徒一般是人。要活下去,我們也得呼吸,喝水,吃東西,和非基督徒一樣。我們求學做事,一樣得用功奮鬥。做錯了事一樣會自吃苦果。受傷後一樣會痛。上帝給我們用以自衛的「害怕」和「痛苦」本能,並沒有因為我們相信耶穌,而變得麻木。上帝將永遠放在人心裡(傳道書三 11),人有求生意志,願望不朽,我們也一樣想趨吉避凶。一樣不想患癌症。患上絕症後,一樣會難過憂愁。對著無法扭轉的天災人禍,我們一樣覺得渺小、無奈、無助。「因為受造之物服在虛空之下,不是自己願意,乃是因那叫他如此的。但受造之物仍然指望脫離敗壞的轄制,得享上帝兒女自由的榮耀。我們知道一切受造之物一同歎息勞苦,直到如今。不但如此,就是我們這有聖靈初結果子的,也是自己心裡歎息,等候得兒子的名分,乃是我們的身體得贖。」(羅馬書八 20 至 23)

基督徒並不麻木,也不是超人。基督徒也病,也痛,也死。

這樣,基督徒和非基督徒有甚麼分別呢?大有分別。我們的身分改變,不再是罪的奴僕。我們是上帝的兒女。我們知道,人生的終點是回到上帝那裡。上帝是我們的歸宿,是我們的目的地。我們的人生遂有了方向。我們知道通往上帝的路怎麼走。耶穌說:「我就是道路,真理,生命,若不藉著我,沒有人能到父那裡去」(約翰福音十四 6)。上帝的話是我們腳前的燈,路上的光。我們不致失迷徬徨。我們基本上知道在世當怎麼做人處事,怎樣可以蒙上帝賜福,並怎樣成為別人的祝福。

不錯,我們會遇見苦難,這個我們已有了心理準備,不值得大驚小怪(彼得前書四12)。我們只不過和所有的人一樣,既生在塵世上,又染上了許多錯誤的思想、觀念及情緒反應。因為我們和別人一樣有自衛本能,覺痛,害怕,會為明天計劃,所以也習慣和別人一樣,未經深思,便立刻反應。但不一樣的是,我們心底裡其實知道,我們是有盼望,有出路的。我們知道痛苦、患難、疾病、死亡,都不是恆久永遠的狀態。它們只是人生一些必經的路程,一些可以度過的關口。苦難在上帝的手中,可以變為祝福。我們生命因苦難得以煉淨。苦難讓我們認識自己,讓我們知道自己的信心是否經得起苦難衝擊,我們是否看重上帝的義,更甚於平安意順。如果不是,我們還有機會修正。

誠然,我們的內心有許多掙扎,不斷反覆,時而憂愁,時而喜樂,時而充滿信心,時而失望灰心,但我們知道,我們不是自我矛盾的在原地打滾,我們只是因為路難行,所以掙扎著向前向上。掙扎雖苦,卻是成長過程必經的階段。走過這一段路,我們更接近上帝。隨著人世生命的流逝,我們一天天靠近我們的主。「所以我們不喪膽,外體雖然毀壞,內心卻一天新似一天」(哥林多後書四16)。我們的人生充滿希望,前景一片光明。

第二,是否我們遇難時,上帝便消失影蹤,讓我們和不信上帝的人一般無奈無助?信耶穌是否無補於事?

人人遇難都希望有仙人搭救,神蹟出現,立時逢凶化吉——大概這些橋段,是我們人類小小腦袋所能想像的最好的方法。所以我們認為上帝也當如此方合情理,正如我們看小說的所謂精彩情節,不外如此。但是上帝的意念﹐不同我們的意念,祂的道路,高過我們的道路(以賽亞書五十五9),一般來說,上帝對許多事都似乎不插手。祂不是有求必應。祂不聽指揮。上帝做事有祂自己的方式。祂設立了許多律管理我們,我們伏在這些律以下。祂不常為我們打破規律。但祂說,遵行祂的話做人處事,我們便會蒙福,而且成為別人的祝福。有些律我們明白,有些律我們不知,許多一知半解。就好像生命的律、一件事情發展和演變的過程,時間都佔了一個非常重要的因素。嬰孩須在母腹中懷胎九月;一粒小小種子埋在地裡,必須等到各方面條件成熟,時候到了,才會裂土而出,長成大樹,開花結實;邪惡勢力的消長,正義的伸張,也有一定時間,不是立刻得著解決。我們不明白為甚麼要如此,不知道為甚麼需得經過這麼悠長曲折的歲月,而在其間,又死傷了這許多人,但是事情就是這樣。第一、第二次世界大戰,侵略國都神奇地由勝轉敗;無神論思想與不合上帝誡命的作風行為,都腐化侵蝕毀滅它的忠實信徒。邪不勝正,經不起時間考驗。或者你說,這有何稀奇,任何一個政權、國家、社會、團體,甚至教會,都會被時間的洪流沖逝。但奇怪的是,都是在腐化,離開上帝的律,離開天理的規律中消亡,不是在遵行天理中覆亡(個人人世生命不長,所以看來不盡相同,但從永世的時空來說,原則相仿)。上帝公義的顯明需要時間。不是用我們想像的方式。在許多苦難中,上帝好像不在。我們看不見上帝——當約瑟被哥哥們出賣,在埃及做奴隸,被女主人誣陷,含冤莫白,鎯鐺入獄,整整的十三年中,全世界都遺忘他時,上帝在哪裡?當以色列人在埃及為奴四百年,受盡欺淩,男嬰一生下來就被殺,上帝在哪裡?當虔誠忠心善良的聖徒殉道時,上帝在哪裡?當耶穌被釘,掛在十字架上時,他問了一個我們在苦難中最常問的問題:「我的神,我的神,為甚麼離棄我?」神子耶穌的苦難,就是人類苦難的最佳答案和詮釋:

  1. 苦難是不能免的。神子臨世,也得受苦。世上有苦難實在是逃避不了,有不公平的事。
  2. 人的罪孽越深,世界的苦難越重。無罪神子也因人的罪受苦被殺。
  3. 上帝解決苦難的方法,不如我們所想像的,神子並沒有從十字架上下來。他死在十字架上。上帝好像失敗了。我們在痛苦中,看不見希望,看不見上帝。
  4. 但是上帝在。祂掌管一切。當洪水泛濫的時候,當災難沒頂時,當我們看不見上帝時,祂在。
  5. 等到上帝所定的時候來到,整個局勢便要顛倒。上帝要用祂的方法顯出大能,邪惡的勢力忽然潰敗,上帝使咒詛變成祝福,死亡被生命吞滅。

至於上帝用甚麼方法幫助我們呢?祂怎麼與我們同在?我們不得而知。就像約瑟,在他為奴之時,在他蒙冤入獄時,聖經不住說,「上帝與他同在」。怎麼「同在」還那麼不如意嗎?怎麼「有上帝同在」,「上帝賜福」,不應萬事順利,稱心如意嗎?我們不能明白。因為:「深哉,上帝豐富的智慧和知識。祂的判斷,何其難測,祂的蹤蹟,何其難尋;誰知道主的心,誰作過祂的謀士呢?」(羅馬書十一33)上帝不用我們指教祂怎麼做。我們雖然主意極多,又自以為聰明,其實卻不聰明。上帝比我們聰明。祂比我們良善。和祂相比,我們只是虛無,不及虛無,只是虛空(以賽亞書四十17)。因此,我們願意學習,願意揣摩,願意適應。就像我們學習認識大自然,適應大自然,遷就大自然,而不可能叫大自然遷就我們一樣。我們的責任是相信,順服上帝,照著祂的話過活,不離不棄。我們相信祂在,祂解決問題,我們的冤屈有一天必得伸雪;我們的苦難有一天要化為祝福;生命吞滅死亡。信耶穌不但解決問題,而且深入,用更多更好的方法,解決所有問題。我們不是可憐兮兮的須獨個兒自開自解。上帝會把腐朽化為神奇。不過是在祂的時候。

第三,基督徒是否不能傷心,不能哭,不能愛,不能捨不得家人,否則便是沒有信心,便是不愛上帝,不是一流的基督徒?信耶穌是否徒添我們許多無形的壓力?上帝是否對我們有許多不合情理的要求?

當我們強調信心、喜樂、盼望和愛上帝時,有幾段經文值得我們參考:

  1. 當馬大、馬利亞兩姐妹的弟弟拉撒路死了時,她們都很悲傷。(約翰福音十一 33 至 35)記載:耶穌看見馬利亞哭,並看見與她同來的猶太人也哭,就心裡悲歎,又甚憂愁,便說,你們把他安放在哪裡?他們回答說請主來看。耶穌哭了。耶穌並沒有責備他們。當耶穌看見拿因城寡婦哭她死去的獨子時,耶穌就憐憫她,不是責備她。(路加福音七 13)
  2. 當約伯被魔鬼攻擊,家破人亡,從腳掌到頭頂生毒瘡,他痛苦極了,咒詛自己的生日,情願沒生下來。他說:「全能者的箭射入我的身,其毒我的靈喝盡了。上帝的驚嚇擺陣攻擊我。」「我有甚麼氣力使我等候,我有甚麼結局使我忍耐?」「我厭煩我的性命,必由著自己述說我的哀情。因心裡苦惱我要說話。對神說,不要定我有罪,要指示我。你為何與我爭辯?你手所造的,你又欺壓又藐視,卻光照惡人的計謀。這事你以為美麼?」(約伯記三11,六4,11,十1至3)他的說話,他三個敬畏上帝的朋友聽了,都責備他。但上帝沒責備他。反責備他三個朋友說:「誰用無知的言語,使我的旨意暗昧不明?」「你們議論我,不如我的僕人約伯說的是」(約伯卅八1,四十二7)。這叫人很吃驚,因為三個朋友為上帝說了很多好話,句句真理,怎麼反被責備呢?顯然他們所了解的不是全面。敬畏上帝,不犯罪,這方面固不能妥協,但上帝滿有憐憫,祂容許我們哭,容許我們傷心,容許我們訴苦。祂說,「我喜愛憐恤,不喜愛祭祀。喜愛認識神,勝於燔祭」(何西亞書六6)。上帝沒有對我們有不合情理的要求。不合情理的壓力是來自人。
  3. 當耶穌在客西馬尼園禱告時,聖經記載他「就憂愁起來,極其難過」(馬太福音廿六 37)。馬可福音(十四 33 至 36)說:他就驚恐起來,極其難過。對門徒說,「我心裡甚是憂傷,幾乎要死。」(路加福音廿二 44)說:「耶穌極其傷痛,禱告更加懇切,汗珠如大血點,滴在地上。」(希伯來書五 7)說:「基督在肉體的時候,大聲哀哭,流淚禱告,懇求那能救他免死的主……。」由此可見,悲哀、恐懼、傷痛、慟哭,並不等於沒有信心,不會使人成為一個次等的基督徒。基督悲傷,流淚,反讓他更了解我們,成為慈悲忠信的大祭司,「因我們的大祭司,並非不能體恤我們的軟弱,他也曾凡事受過試探,與我們一樣。只是他沒有犯罪。所以我們只管坦然無懼的,來到施恩的寶座前,為要得憐恤,蒙恩惠,作隨時的幫助」(希伯來書四 15 至 16)。請注意一句,「只是他沒有犯罪。」悲傷痛苦並不等於,也不需要不信、犯罪離開上帝。信心不是不痛不哭不悲,而是怎麼痛苦,仍順服上帝。就像耶穌在客西馬尼園流淚的禱告:「父阿,倘若可行,求你叫這杯離開我,然而不要照我的意思,只要照你的意思。」(馬太福音廿六 39)順服才是信心最高的明證。

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苦難是人生一個嚴峻的現實,是無可避免、無法解釋的奧秘。聖經說:「人為婦人所生,日子短少,多有患難,出來如花,又被割下,飛去如影,不能存留。」(約伯記十四1至2)歷代神學家、宗教家、哲學家、道德家,都試圖解釋苦難問題,但千百年來,人在受苦時,仍問:「為甚麼?」「為甚麼是我?」好像發生在別人身上便無所謂,但發生在自己身上,便難以接受。

有一本書名叫《痛苦,沒有人接受的禮物》(Pain, A Gift Nobody Wants)道出苦難的不受歡迎──即使是禮物,免費也沒人要。

「痛苦」兩字合在一起,便是說出了它的嚴重性。有些「痛」不一定苦,有些「苦」不一定痛,把「痛」與「苦」放在一起,就是痛上加苦。

面對人生好像無了期的痛苦,有人懷疑上帝,埋怨上帝,離棄上帝。然而,如果我們對苦難有一個明確的認識,能夠堅定不移的信靠上帝,就可化苦難為力量,把咒詛變祝福。

苦難的成因

一般來說,苦難成因異常複雜,有:

  1. 從自己犯罪而來的;
  2. 因別人犯罪受連累的;
  3. 從天災來的;
  4. 上帝特別容許的(如約伯);
  5. 出於上帝的懲罰(使徒行傳五 1 至 11;哥林多前書五 5);
  6. 我們今生不能明白的(哥林多前書十三 12);
  7. 但有一原因我們確實知道,就是人因為離開上帝而產生苦難。起初上帝創造天地、人類,祂的評語是:「甚好」(創世記一31)。這是一個完美的世界,可是人背棄了上帝的命令,被逐出樂園。從此以後,人生路上便荊棘滿途,苦難重重,若非靠賴上帝,有時真個寸步難行。

把苦難化作祝福

事實上苦難並非無法解決。在人生苦難的路上,有一個路牌,上面寫著:「信耶穌得永生,脫苦難」。人在痛苦中只要覺悟,回歸上帝,便能把咒詛變祝福。以下是把苦難變作祝福的七個妙法:

一、接受苦難是人生必然的事

「親愛的弟兄啊,有火煉的試驗臨到你們,不要以為奇怪(似乎是遭遇非常的事)」(彼得前書四 12)。不要因為苦難出現,便大驚小怪,嚇得人仰馬翻,頭破血流。苦難只是人生的一部分,不足為奇,不必被嚇破膽,也不用問「為何發生在我身上」。

二、放心信靠上帝

耶穌說:「看哪,時候將到,且是已經到了。你們要分散,各歸自己的地方去,留下我獨自一人。其實我不是獨自一人,因為有父(上帝)與我同在。我將這些事告訴你們,是要叫你們在我裡面有平安。在世上你們有苦難,但你們可以放心,我已經勝了世界。」(約翰福音十六 32 至 33)

因為上帝答應與我們同在,我們大可以放心。相信上帝,是應付苦難的重要秘訣。

三、不要埋怨上帝

「生氣卻不要犯罪,不可含怒到日落,也不可給魔鬼留地步。」(以弗所書四26至27)有一次看《向上帝生氣》一書,作者是知名度極高的心理輔導專家Larry Crabb,他因為哥哥在交通意外中喪生,沒蒙上帝保守,對上帝十分忿怒。後來他認罪,明白自己沒有權質詢上帝。他從切身的經驗體會一件事:在苦難中切不可把上帝當作敵人。在苦難中宣洩情緒是免不了的,只是不要到犯罪的地步。故此在苦難中,不要怨上帝,反要自省。若心中對上帝忿怨不滿,需要求上帝赦免,幫助我們繼續信任祂。

四、苦難中行善

「所以那照上帝旨意受苦的人,要一心為善,將自己靈魂交與那信實的造化之主。」(彼得前書四 19)在苦難中行善是頂困難的,因為那時,我們一心只注意自己多麼可憐可憫,希望有人來幫助我們,可憐我們,而不是我去幫助別人,可憐別人。但聖經記載,有兩間教會,馬其頓教會和士每拿教會,都能在苦難中行善(參哥林多後書八 2;啟示錄二 9)。這是十分難能可貴的。這才是真實的信心和力量。

五、信得堅硬

「務要謹守、儆醒,因為你們的仇敵魔鬼,如同吼叫的獅子,遍地遊行,尋找可吞吃的人。」(彼得前書五 8 至 9)人在苦難中最軟弱,不但身體軟弱,感情脆弱,就是靈性,也不見得剛強。那時,魔鬼必趁機而入,一舉而下,攻破防線,因那時,人實在沒有招架之力。有人說:「靈命的力量可以用苦難量度出來。」但我們有上帝同在,若堅心信靠,魔鬼便難以得逞。因為魔鬼要找的人,是軟弱可以吞吃之人。我們若信心骨頭堅硬如鐵,魔鬼便咬不動,吃不下。

六、思想有人比我們更苦

在苦難中要將眼光放遠、放闊,因為世界上有很多人比我們更苦。海倫凱勒(Hellen Keller)曾說:「我常為沒有一對美麗的新鞋而諸多埋怨自己的命運,直至有一日,我發現世上很多人連雙腳也沒有。」在世上,有許多事物不能用「加、減、乘、除」的方法去處理,我們要讓上帝作上帝。祂給答案時就接受,祂不給,也接受。苦難不一定有答案,有時謎底須在天國裡方揭曉。我們不能說:「謎底要即時揭曉,不容許下期才揭曉。」

七、養兵千日,用在一時

苦難有時是上帝給我們的機會,測試我們信心的程度。當信心受到最嚴重打擊時,才顯出它的能力。Larry Crabb在《尋找神》(Finding God)一書中說:「我們不是在一個沒有暴風雨的世界裡建造房屋,而是在建造一座暴風雨不能摧毀的房子。」這是實在的話。耶穌基督一生經歷苦難,受人反對,被人嫌棄,看輕。他的一個門徒出賣他,妒忌他的人陷害他,誣告他。他被釘死在十架上。在他最孤單的時候,他的門徒離開他。但是他沒有離棄上帝,沒有向罪屈服。然後耶穌復活了,為我們成了得救的根源。在他身上,我們看見了苦難變祝福的道路。只要跟隨他,走他走過的道路,我們就能把苦難變作祝福。

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  人間好像一座高樓大廈,人的各樣困境,好比人在高樓大廈內的千門萬戶中,被反鎖著,沒有鑰匙,出不了來。人因此問:「上帝怎樣救國救民?怎樣解決人類苦困?抑或祂根本不理,或不存在?」

救國救民的鑰匙
  
上帝用以開啟人間苦困的鑰匙很多。祂可以用神蹟的鑰匙,如為釋放以色列民出離埃及為奴之地,祂降十災、分開紅海。祂也可以興起政治領袖人物,如提拔約瑟解決埃及與隣近諸國的七年大饑荒、呼召摩西領以色列人出埃及;使用華盛頓領導建立美國、林肯解放黑奴。也許,神用差遣先知和傳教士之法,如差約拿呼喚尼尼微城人悔改,遣傳教士到吃人和世代彼此殘殺的部落民族中去傳福音,因而扭轉自我毀滅的邪風敗俗。也許,神用以解決人類困局的,是一些思想,如因聖經的啟廸,馬丁路德倡導人人平等、加爾文在瑞士日內瓦推動能彼此制衡的共和政體、別沙(Beza)始悟民權神授的思想、布魯圖(Brutus)提出民主、民有的雛形觀念。上帝也可以使用教育和慈善事業,如教會學校、醫院、痳瘋病院、聾啞學校和以賑災濟貧見著的救世軍等。重要的是無論上帝使用那一個方法──那一把鑰匙,上帝都要使用一些人。

人繼續彼此困鎖
  
可惜的是,有人開鎖,也有人在不斷上鎖。

  談到上述這些因替人解除困苦,而至在歷史上星光燦爛的偉人們,人污濁的心立即聯想到的,竟不是他們的善,反倒是名位、權利!為了得名、得權,曹操說:不能留芳百世,也要遺臭萬年。於是興兵黷武,塗炭生靈──寧我負天下人,毋讓天下人負我。在這種為名、為權、為利「寧負天下人」的心態下,世界出現了多少魔君、梟雄。但不止這個,還有剝削人民、利己自肥的貪官污吏,還有我們日常接觸的、為己、為名、為權、為利,不惜損人利己的普羅大眾!人不單是被強者困鎖,還在自己彼此困鎖!不單被有權位的人虧負,也在彼此虧負、彼此製造困境。

  有人為討個公平,冤冤相報,血債血償,於是繼續相殘,世代追討,彼此虧負而又自以為被人虧負,如此繼續製造更多、更廣泛、更延綿不息的苦困。

基督已給我們鑰匙
  
耶穌在十字架上捨命,除成就救恩──叫一切信祂的,不至滅亡,反得永生──還給我們一把解開困鎖的鑰匙:

  「主為我們捨命,我們從此就知道何為愛;我們也當為弟兄捨命。」(約翰一書三章16節)

  「神愛我們,差祂的兒子為我們的罪作了挽回祭,這就是愛了。親愛的弟兄阿,神既是這樣愛我們,我們也當彼此相愛。」(約翰一書四章10~11節)

  在十架上,基督承擔了世人的罪孽,「祂被掛在木頭上,親身擔當了我們的罪。」「以自己的身體,廢掉冤仇」,代人清還虧欠,把人從虧欠神、虧負人的處境中贖出,使人與神和好,又與人和好。(彼得前書二章24節;以弗所書二章15~18節)

  基督在十字架上所成就的是救恩,所表明的是愛,所經的路線是代死、自我犧牲、以無罪的代替有罪、代人清還虧欠。

  如此,基督使我們得以自由。我們不必再活在虧欠神、虧欠人,又在不住追討別人虧欠的連鎖中生活。

  在十架上,基督已把打開人間苦痛困鎖的鑰匙交給我們,叫我們去愛,去承擔人類的痛苦,以至於犧牲自己。祂沒有為我們拆除所有的門,也沒有為我們開啟每一個鎖,祂把鑰匙交給了我們,使我們成為祂的管家。

  上帝沒有明示我們,人間的每一個困局該當如何開啟──到底是用慈善之鑰呢?還是用思想之鑰?是求神蹟嗎?還是從政?但神已給了我們一個母匙,就是去愛(聖潔的愛),以至於犧牲自己,為人填補虧欠──作挽回祭,中斷冤冤相報、彼此虧負永無止息的惡性連環。

  不錯,人間有許多困局,因為人樂於彼此困鎖,也在愚昧中自我困鎖。連不能被困鎖的神子,來到人間,成了肉身,也不免暫時受人的困鎖苦害,可見人間苦困,是多麼不可避免。但是,不必悲觀,耶穌基督復活了,以死敗壞死權,以愛代替恨,以無罪代替有罪,釋放我們脫離罪、死和仇恨,以至我們可以隨祂復活,脫離一切苦害困鎖:「受造之物指望脫離敗壞的轄制,得享神兒女自由的榮耀。」(羅馬書八章21節),我們終不再被鎖困。

我們的責任
  
我們與其空問:「上帝怎樣救國救民?基督教怎樣改變世界?」不如仰視十架,又反躬己身──原來上帝已將一把萬能鑰匙交在我們之手。我們怎樣使用這把萬能匙打開人的困鎖呢?我們怎樣去愛、去自我犧牲,步基督的後塵呢?我們該反問的是自己!

  我們與其問:「世界為甚麼有災難?神為甚麼不消滅惡人?好人為甚麼有禍患?」等人類自古以來(不論智愚),就會提出的問題,不如問一些較少人能問的問題:「我可以靠著上帝,怎樣貢獻自己?上帝可以在我身上,怎樣成就祂祝福吾國吾民的計劃?」

  那些被上帝興起,去為人解開困鎖的人,都是一些不為名利、權位而肯自我犧牲的人。

  那些為名、為利、為己、為權位的人,只會把人類陷於重重困鎖和水深火熱之中。

  我們該防堵的,是自己隨俗損人利己、佔人便宜,或憤憤不平的討個公道、冤冤相報。

  我們該敦促的,是自己有所行動,有所犧牲。

  上帝已經完成我們不能完成的救恩。人間的許多責任,祂交給了我們。在我們不能肩負的時候,上帝會伸手相助;只是,祂不會越俎代庖,不會喜悅我們做個不肯負責任的人。

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